במהלך השנים האחרונות, נצפתה עלייה גדולה בתופעת השמנת יתר בין ילדים. בעיקר ילדים ממוצא מערבי סבלו מהבעיה הזו.

ישנם מספר סיבות רבות לתופעה זו. כולל שעות ארוכות של ישיבה מול המחשב, חוסר בפעילות גופנית, תזונה חסרת איכות המכילה מזונות מהירים וכיווצים דומים. המנה המשולבת של כל גורמים אלה היא תוצאה של אורח חיים מודרני הנפוץ במדינות המערב.

אף שמאמר זה מתמקד בילדים, חשוב לציין כי התופעה זו נמצאת גם באחוזים רבים בין מבוגרים. צריכת מזונות עשירים בשומן, שעות ארוכות של צפייה בטלוויזיה וחוסר פעילות גורמים להשמנת אנשים. ילדים מדמים את ההתנהגות של מבוגרים, כך שאין פליא שגם הם מחקים את אורח החיים הזה וכתוצאה מכך סובלים מהשמנת יתר.

דר נמוז בסים - השמנת יתר בילדים

כדאי לציין שלא כל מקרי ההשמנה בילדים נובעים בהכרח מהסיבות שצוינו קודם. ייתכן שמדובר בבעיה גנטית המועברת בירושה, או שהשמנת יתר נובעת ממחלה או מתפקוד לקוי של חילוף החומרים בגוף. בכל מקרה, פעילות גופנית קבועה עשויה לשפר את המצב.

מה זה ילד שמן?

לפי ההגדרה הרווחת, השמנת יתר מתייחסת לעודף שכבת שומן בגוף ביחס לגיל ולמין. זהו מונח מאוד כולל. הערכה האם ילד משומן או לא מבוססת על היחס בין גובהו ומשקלו, בשילוב עם נתונים נוספים כמו גיל ומין.

ישנן שני שיטות נפוצות להערכת שומן: האחת מבוססת על נתוני המשקל והגובה, והשנייה על חישוב מדד מסת הגוף (BMI). בשתי השיטות אפשר לקבל חישוב מדויק ובהמשך לאבחן אם מדובר בעודף משקל רגיל או בהשמנת יתר חמורה המעית בעיות בריאותיות.

השמנה אינה בריאה

מבוגרים שמנים ידועים כנמצאים בקבוצות סיכון מבחינה בריאותית. לפי מחקרים רפואיים, מחלת הסוכרת ולחץ דם גבוה מופיעים כשלוש פעמים יותר בין אנשים שמנים, לעומת אלו שאין להם עודף משקל. מחלות הלב הנובעות מרמות גבוהות של שומנים בדם וסיכון מוגבר לחלות מחלה ממארת קשורות גם הן להשמנת יתר.

במקרים של ילדים ובני נוער, השמנת יתר שלא מטופלת בזמן עשויה להפוך אותם למבוגרים שמנים. כתוצאה מכך, כל בעיות הבריאות המשולבות בהשמנה ישפיעו עליהם. זה אומר שלהיות שמן אינו רק בעיה של מראה חיצוני, אלא גם תופעה המסוכנת במצבים מסוימים.

הנה כמה בעיות רפואיות שיכולות להיפתח בילדים שמנים:

  • עלייה בכמות השומנים בדם
  • יתר לחץ דם
  • סכנה להתפתחות מחלת לב
  • נחירות
  • סוכרת
  • התבגרות מינית מוקדמת מידי
  • בעיות אורתופדיות
  • סיכוי לאבנים בכיס המרה

בנוסף, ילדים שמנים עשויים להיות מוקט לגיחוכים. כתוצאה מכך, ביטחונם העצמי בין בני גילם עלול להיפגע. הם עשויים להימנע מהשתתפות בפעילויות הדורשות מאמץ גופני ומשום בושה ממראם החיצוני לא יהיו חברתית מובנים או מקובלים. זה עלול להשפיע עליהם גם כשיגדלו. תוצאותיה של השפעה זו עשויה להיבטא ברמת הישגים נמוכה בכל התחומים, כולל בתחום העבודה.

איך מטפלים בהשמנת יתר?

כשמדובר בהשמנת יתר המקורית מאורח חיים לא בריא ואכילה יתר, מטרת הטיפול היא שינוי הרגלים על מנת להקטין במשקל ולשמור על רמה זו. לפיכך, רוב הטיפולים מבוססים על שילוב של תזונה מתוכננת ופעילות גופנית מתאימה.

במסגרת הטיפול, הילד יקבל תוכנית תזונה מותאמת אישית שמדגישה את רכישת הרגלי אכילה בריאים. כל תוכנית מותאמת אישית לצרכים של המטופל וכוללת גם הדרכה עבור ההורים. במקרים בהם יש צורך, בדרך כלל ישולבו המלצות לביצוע פעילות גופנית, ובמקביל ייעוץ על הפחתת שעות הצפייה בטלוויזיה או ישיבה מול מחשב.

בדרך כלל, אלו הן הדרכי הפעולה המועדפות. ניתוחים לקיצור קיבה וטיפולים תרופתיים אינם מומלצים לילדים. רוב המומחים העוסקים בתחום מסכימים שמניעה היא הדרך הטובה ביותר למנוע את התפשטות התופעה.